埃博拉病毒与巧克力
2019-11-19 14:28:36 来源:怡和散文网

埃博拉病毒与巧克力


 

  今年万圣节到来之际,很多父母已注意到了巧克力的价格变化。他们发现,每包巧克力糖果都上涨了5美分~10美分。

 

  众所周知,生产巧克力的主要原料是可可豆。根据联合国粮农组织的数据显示,世界上70%的可可豆产自西非。但紧邻科特迪瓦的利比里亚和几内亚已有8000多人感染了埃博拉病毒,其中近一半感染者已经死亡。世界卫生组织说,全球死于埃博拉疫情的人数接近4600人,确诊病例超过9000人,而世界第二大可可豆生产国尼日利亚也有几十例被确诊的患者及死亡病例。

 

  埃博拉病毒在西非爆发直接影响到巧克力生产原料——可可豆的价格。科特迪瓦担心埃博拉病毒进一步扩散,从而不再顾及可可豆农场依赖外来工人采摘可可豆的传统,从8月开始关闭了该国与利比里亚和几内亚两国的边境关卡。每年10月,科特迪瓦的可可豆采摘季开始,但今年因为从这两个邻国来的采摘工人大幅减少,采摘完全无法正常进行。

 

  专家预测,埃博拉病毒导致的可可豆采摘困境将把今年的可可豆价格推至3年来的新高。往年可可豆的交易价格为每吨2000美元~2700美元。而自9月份以来,受埃博拉病毒扩散的影响,可可豆的交易价格上涨到每吨3030美元~3400美元。泛非银行研究人员预计,尽管可可豆农场主们可以从其他地方招募采摘工人以解燃眉之急,但由于埃博拉病毒扩散的不确定性,没人能预测本季可可豆市场的走向。

 

  更严重的是,埃博拉病毒的蔓延正威胁着全球巧克力的供应链。往年这个季节,世界各大巧克力公司都会派大批农艺学家到西非,统计可可树及其豆荚的数量,并运用多年来建立的数学模型对数据进行分析,从而精确地预测出当年全球可可豆的产量。今年许多农艺学家由于担心感染埃博拉病毒,没有到西非各国收集可可豆的数据,其中包括尚未受该病毒影响的科特迪瓦和加纳。如此一来,巧克力厂商和专家们在今年的巧克力市场上犹如盲人夜行,完全无法获知可靠的可可豆产量数据。不过,市场凭借超人的灵敏嗅觉,已经快速地做出了反应,并通过价格影响到6000公里外的美国糖果市场。